Cyprus


Cyprus geeft pas online gokvergunningen sinds 2017. Net als Malta is ook Cyprus een eiland in de Middellandse Zee met een lidmaatschap in de EU. Anders dan Malta is Cyprus echter geen eigen staat, maar (vanuit de EU gezien) een half eiland met een bestuur dat sterk aan Griekenland is verbonden. Onder andere de recente financiële geschiedenis van Griekenland en deels de onrust die altijd met Cyprus samenhangt zorgen voor een gokvergunning die wel betrouwbaar is, maar niet in het lijstje past met de allerbeste vergunningen.

Tegelijkertijd zijn er ook genoeg positieve punten te ontdekken. Zo dragen het lidmaatschap van de EU en de ligging in Europa bij aan een gedegen infrastructuur en een zekere mate van stabiliteit en zekerheid. Hoe de positieve en negatieve punten elkaar in balans houden, onderzoeken we hieronder.

Aanvragen van een vergunning

In tegenstelling tot andere regio’s die vergunningen verlenen, is er geen duidelijk aanvraagproces dat door de Cypriotische overheid wordt uitgegeven. De gokautoriteiten van Cyprus zijn ondergebracht onder het Ministerie van Financiën. Omdat die website alleen informatie over gokken in het Grieks op de website heeft staan, zijn geïnteresseerde casino’s en spelers vooral aangewezen op advocatenkantoren die het proces kunnen verzorgen.

De informatie die beschikbaar is, komt dus niet van de Griekse overheid zelf, maar van gerelateerde bedrijven. Gelukkig is er genoeg informatie beschikbaar om de vergunning te vergelijken met andere vergunningen.

Een licentie kost €30.000 per jaar, of €45.000 voor twee jaar. Om in aanmerking te komen voor een licentie, moet een bedrijf (gedeeltelijk) op Cyprus staan geregistreerd, ten minste €500.000 in startkapitaal hebben en de autoriteit toestemming verlenen om die financiën door te lichten. Het belastingstarief is 15% over de winsten van het casino, met een maximum van €2.500.000 per jaar voor de eerste vier jaar en €5.000.000 voor oudere casino’s. Vergeleken met andere casino’s zijn de licentiekosten niet heel hoog, maar de belastingen zijn vrij fors.

Hoewel een ingewikkelde aanvraag over het algemeen betekent dat alleen serieuze casino’s een vergunning krijgen, ligt dit in het geval van Cyprus iets anders. Het is lastig aan te geven hoe moeilijk het precies is om een vergunning te krijgen, maar het gebrek aan duidelijke informatie is een minpunt voor Cyprus. De kosten voor een aanvraag spreken echter wel weer in het voordeel van Cyprus.

Bescherming van spelers

De maatregelen die getroffen zijn om de spelers te beschermen, zullen bekend klinken. Spelers moeten ten minste 18 jaar zijn, geregistreerd zijn om voor geld te kunnen spelen, moeten duidelijk worden gewezen op de eventuele gevaren van (online) gokken en de mogelijkheid hebben om hulp in te schakelen. Ook moeten spelers de mogelijkheid hebben om hun gokgedrag zelf in te binden door limieten in te stellen voor het bedrag dat ze kunnen storten, gokken of verliezen.

Hoewel weinig opvallend, zijn de bovenstaande regels prima in orde. Waar de bescherming van spelers echter tekort schiet, is in het aanbieden van een bemiddelingsfunctie. Bij een goed verzorgde casinovergunning kan de gokautoriteit optreden als een casino en speler een geschil niet zelf kunnen oplossen. Zo kun je klachten indienen over vermoedens van vals spel of als je niet uitbetaald wordt op een manier die in de voorwaarden staat.

Als de Cypriotische gokautoriteiten een digitaal loket aanbieden om klachten over casino’s in te dienen, is dat loket nagenoeg onvindbaar. Veel casino’s die op Cyprus staan geregistreerd, hebben een externe partij in de arm genomen die als geschillencommissie optreed. Hoewel dit er dus voor zorgt dat je ergens naartoe kunt met je klacht, is dit vanuit de vergunning gezien niet de oplossing die we op andere plekken wel tegenkomen.

Financiële reglementen

Naast het minimale startkapitaal van €500.000 en de belastingregels zijn er nog een paar andere financiële regels van toepassing. Zo zijn de verschillende betaalmogelijkheden vastgelegd (cash en crypto-currencies zijn uitgesloten) en moeten de spelerstegoeden gescheiden blijven van de tegoeden van het casino zelf. Ook moeten de spelerstegoeden bij een bank worden ondergebracht die zaken doet op Cyprus. Qua financiële reglementen is een vergunning op Cyprus dus prima in orde.

Technische voorwaarden

Als er technische voorwaarden zijn waaraan online casino’s moeten voldoen, is er geen duidelijke of betrouwbare informatie over te vinden. Door de algemene ingewikkelde aanvraagprocedure worden de meeste aanvragen sowieso door gespecialiseerde advocatenkantoren behandeld. In die procedure zullen eventuele technische voorwaarden ook aan bod komen. Als speler is echter niet duidelijk wat die voorwaarden zijn.

Hoe betrouwbaar is een online casino op Cyprus voor jou als speler?

Het is lastig om een duidelijk oordeel te vellen over de vergunning voor online casino’s op Cyprus. De informatie is niet gemakkelijk te vinden en vaak ook nieuw, ook omdat de vergunning van Cyprus zelf vrij nieuw is. Dat gebrek aan informatie is een duidelijk minpunt op zich, maar zegt eigenlijk niet veel over de uiteindelijke regels zelf. Op de punten waar de informatie het duidelijkst is, lijkt Cyprus de zaakjes wel gewoon op orde te hebben. Het grootste probleem voor spelers is echter het ontbreken van een contactpunt waar je terecht kunt met je klachten over een casino. Dus, hoewel de regels in orde lijken, is Cyprus geen zeer betrouwbare vergunning, maar een betrouwbare. Op het moment dat een contactpunt wordt opgesteld en de informatie voorziening verbetert, lijkt Cyprus zo in het rijtje te passen met meer betrouwbare vergunningen.