Curaçao


Curaçao is waarschijnlijk de meest populaire vergunning voor online casino’s buiten de bekende landen als Malta en het Verenigd Koninkrijk. Ook omdat het eiland al vergunningen aanbiedt sinds 1996, zijn er heel wat casino’s die op Curaçao geregistreerd staan en vanaf dit Antilliaanse eiland zakendoen. Voor casino’s zijn er zat voordelen aan een vergunning op Curaçao. Zo is de aanvraag snel geregeld en niet heel duur. Maar hoe zit het met de spelers van de casino’s? Hoe betrouwbaar is een vergunning die is verkregen op Curaçao? Hieronder lees je alles over de verschillende factoren die bepalen hoe betrouwbaar deze vergunning precies is.

Aanvragen van een vergunning

De aanvraag voor een vergunning is op Curaçao iets anders dan in de meeste andere gebieden waar je een vergunning kunt aanvragen. In plaats van een gokvergunning, moet je op Curaçao een i-Gaming IP licentie aanvragen. Onder deze licentie kun je ook online kansspelen aanbieden, of anderen kansspelen laten aanbieden onder jouw licentie.

Het aanvragen van de vergunning verloopt via een aantal bedrijven. De meest in het oog springende hiervan is Curaçao e-Gaming, dat heel erg lijkt op een officiële overheidswebsite, maar dat waarschijnlijk niet is. De officiële overheidsinstantie, de Curaçao Internet Gaming Association (of CIGA) heeft namelijk geen actieve website. Daarover zometeen meer. Naast de website van Curaçao e-Gaming is er ook een voornaamste concurrent, Gaming Curaçao. Beide websites bieden de officiële IP licentie aan en benoemen daarbij dat aanvragers aan strenge eisen moeten voldoen om in aanmerking te komen. Curaçao e-Gaming heeft daarnaast ook een keurmerk en een black-list, waaraan de juiste casino’s kunnen worden herkend en de rotte appels worden uitgefilterd.

De aanvraag zelf verloopt in duidelijke stappen en duurt ongeveer 2-4 weken. Hierbij wordt, volgens de website van Curaçao e-Gaming, streng in de gaten gehouden of een casino aan alle eisen voldoet. De kosten zijn ongeveer $36.000, wat meer is dan Belize, Costa Rica of Anjouan. Ook de website van Curaçao e-Gaming ziet er strak uit, wat duidt op een betere regulering dan die andere plekken.

Financiële reglementen

Er zijn dus weinig reglementen bekend, maar naast de aanvraagkosten voor een vergunning en het jaarlijks verlengen van de vergunning, moeten casino’s 2% belasting betalen over de winsten.

Technische voorwaarden

Net als de financiële reglementen, zijn ook de technische voorwaarden heel beperkt bekend. Wel moeten de casino’s in ieder geval een backup van alle informatie op Curaçao zelf bewaren.

Hoe betrouwbaar is een online casino op Curaçao voor jou als speler?

Casino’s op Curaçao hebben een twijfelachtige reputatie. Hoewel Curaçao e-Gaming de zaken goed op orde lijkt te hebben, komen de problemen al snel om de hoek kijken. Welke rol Curaçao e-Gaming precies heeft is onduidelijk, maar het gebrek aan transparantie en duidelijkheid zijn echt minpunten voor de betrouwbaarheid van een licentie op Curaçao. Omdat veel casino’s op Curaçao ook geregistreerd staan bij andere licenties, hoeft dit geen grote impact te hebben op de betrouwbaarheid van de casino’s zelf. Een casino dat alleen maar op Curaçao staat geregistreerd, kun je beter vermijden.

Bescherming van spelers

Maar wie iets verder graaft, ziet dat er niet heel veel achter de gelikte websites zit. Het officiële overheidsorgaan, de CIGA, heeft geen website (meer). Het is in de afgelopen jaren herhaaldelijk tot de orde geroepen door de Nederlandse overheid én verschillende kranten, maar houdt zich nadrukkelijk op de achtergrond. Soms wordt er gereageerd met een netjes persbericht, waarin de CIGA zegt zich in te zetten voor het bevorderen van de onlinegamingbranche op Curaçao; bijna precies dezelfde boodschap die Curaçao e-Gaming op de website heeft staan.

Het lijkt er daarom op dat Curaçao e-Gaming als commerciële partij in de positie van vergunningverlener is gaan zitten en aanvragers een hogere standaard wil opleggen, om de reputatie van Curaçao hoog te houden. De kerntaken van Curaçao e-Gaming zijn namelijk (in het Engels):

  • Consulting
  • Online Gambling License
  • Compliance Supervision

Wat dit betekent, wordt verder niet duidelijk gemaakt. Het taalgebruik (vooral de ‘compliance supervision’) duidt meer op een ondersteunende rol voor casino’s dan op die van een waakhond die daadwerkelijk actie kan ondernemen. Maar naast het zorgvuldig gekozen taalgebruik zijn er meer signalen die erop duiden dat Curaçao e-Gaming geen officiële overheidsinstantie is.

Naast de vergunning zelf levert Curaçao e-Gaming namelijk ook verschillende bedrijfsoplossingen voor online casino’s, zoals servers, data-opslag, administratieve ondersteuning en betalingsoplossingen. Die belangenverstrengeling is op z’n minst opmerkelijk te noemen voor een overheidsinstantie. Ook is het ‘keurmerk’ dat Curaçao e-Gaming op de website heeft staan niet het gangbare keurmerk. Online casino’s die op Curaçao staan geregistreerd, hebben vaak een ander keurmerk met het wapen van Curaçao, in plaats van het kekke Curaçao e-Gaming logo. Ten slotte is Curaçao e-Gaming helemaal niet transparant. Er wordt veel gepraat over strenge voorwaarden, maar die voorwaarden zijn nergens te vinden.

Het heeft er dus alle schijn van dat de bescherming van spelers in handen is van een commercieel bedrijf dat in het gat is gaan zitten dat de overheid heeft achtergelaten door een gebrekkige organisatie. Curaçao e-Gaming lijkt in veel manieren op de goed verzorgde vergunningsverleners als Malta en het Verenigd Koninkrijk. Ze houden de casino’s in de gaten, behandelen klachten van spelers en hebben een strakke website.

Aan die verzorgde uitstraling zitten echter veel haken en ogen. Het verdienmodel van Curaçao e-Gaming is erop gericht om de casino’s te ondersteunen in het opzetten van het casino. Als je een klacht indient over een casino, moet Curaçao e-Gaming dus tegen zijn eigen klanten optreden. Daarnaast lijkt het Curaçao e-Gaming te ontbreken aan juridische middelen als het opleggen van een boete of het intrekken van een licentie. Omdat ten slotte de regels waar de casino’s zich aan moeten houden nergens te vinden zijn, kunnen spelers alleen maar raden hoe goed de casino’s zich moeten gedragen.

Op een verzoek om duidelijke informatie over de juridische status van Curaçao e-Gaming en de precieze verhoudingen tussen Curaçao e-Gaming en de overheid op Curaçao is niet gereageerd.