Belize

Belize is een klein landje dat ten zuiden van Mexico aan de Caribische zee ligt. Als het enige Engels-sprekende land in die regio is het heel populair bij Amerikaanse toeristen en bij gokkers. Belize geeft al vergunningen aan online casino’s sinds 1995, maar werkt inmiddels met een bijgewerkte wet die in 2004 van kracht is geworden. Het bekendste onderdeel van een vergunning uit Belize is dat de aanvraag binnen 24 uur kan worden verwerkt. Hoewel dit een garantie lijkt voor een onbetrouwbare vergunning, bestaat het idee dat de regels hier en daar best streng zijn. Om te zien of dat inderdaad zo is, kun je hieronder meer lezen over de betrouwbaarheid van casino’s die in Belize geregistreerd zijn.

Aanvragen van een vergunning

Zoals gezegd is het aanvragen van een vergunning in Belize ontzettend snel. Je kunt bij een succesvolle aanvraag al binnen 24 uur een vergunning hebben. Ook is er maar één soort vergunning die alle vormen van online gokken dekt, in tegenstelling tot veel andere vergunningen, waarbij je een aparte vergunning nodig kan hebben voor verschillende vormen van online gokken.

De kosten voor de vergunning zijn ook vrij laag. Met een bedrag van $18.000 voor het eerste jaar en $10.000 voor een jaarlijkse verlenging, is de vergunning niet duur. Of er een kansspelbelasting wordt geheven is niet helemaal duidelijk en hangt af van wie je vraagt. Wie de wet naleest (zoals wij hebben gedaan), wordt er ook weinig wijzer van. De bepaling, vertaald vanuit het Engels, stelt dat:

“De kansspelbelasting zal van een hoogte zijn waarvan het bedrag wordt geïnd over de kansspelen door de vergunninghouder op last van de minister die dit van tijd tot tijd zal voorschrijven.”

(artikel 9.2 op pagina 12):
Belasting of niet, die onduidelijkheid spreekt bepaald niet in het voordeel van de betrouwbaarheid in Belize. Wetten en voorschriften voor casino’s zijn zelden heldere taal, maar klinkklare onzin zoals we hier en daar in de wet van Belize vinden is een zeldzaamheid.

Het is overigens sowieso lastig om informatie te vinden over de aanvragen, omdat de gokautoriteiten op Belize online niet te vinden zijn. Wel zijn er verschillende kantoren die de aanvragen kunnen verzorgen en daarom informatie over de aanvraag aanbieden. Zo is bekend dat aanvragers ouder dan 18 jaar moeten zijn, geen strafblad mogen hebben en als bedrijf in Belize geregistreerd moeten staan. Daarnaast zijn er de standaardvoorwaarden die garanderen dat alle eigenaren van het bedrijf financiëel verantwoord zijn.

Bescherming van spelers

Er zijn geen maatregelen die spelers beschermen. Wel moeten de casino’s een klantenservice opzetten die in het land zelf gelegen is. Of die klantenservice inderdaad geschillen kan bijleggen tussen klanten en casino’s, is niet helemaal duidelijk. Gezien het gebrek aan bescherming op ieder ander vlak, is het onwaarschijnlijk dat deze klantenservice als onafhankelijke partij zal optreden en enige bevoegdheid heeft richting de casino’s.

Wie wel beschermd worden, zijn de inwoners van Belize. De casino’s die op Belize geregistreerd staan, mogen zelf niet in de casino’s spelen die op Belize actief zijn. Gokken met online casino’s die buiten Belize geregistreerd staan mag weer wel. Hoewel dit waarschijnlijk geen regel is die direct te maken heeft met de betrouwbaarheid van casino’s in Belize, is het wel een vreemde maatregel die onderstreept dat de wetgeving aan duidelijkheid te wensen overlaat.

Financiële reglementen

Een opvallende maatregel voor casino’s in Belize is dat ze met de oude wet bij het beginnen van een casino een storting moesten doen van $500.000. Van die $500.000 konden dan boetes worden betaald voor het overtreden van de regels. Met het invoeren van de nieuwe wet in 2004 zijn bepaalde dingen veranderd en is het bedrag niet meer zo hoog, maar moet er nog steeds zo’n borgsom worden betaald. Het precieze bedrag wordt door de commissie bepaald en hangt af van de kwaliteit en reputatie van de aanvrager. Voor een nieuw casino dat geen reputatie kan overleggen, zal de borgsom hoger zijn dan voor bestaande casino’s met een geschiedenis zonder al te veel problemen.

Onder de oude wet vielen ook voorwaarden die voorschreven dat de financiën van spelers gescheiden moesten blijven van die van de andere financiële verplichtingen van het casino. Of die voorwaarden in stand zijn gehouden is onduidelijk. Wel moeten de casino’s een bank gebruiken die ook in Belize staat geregistreerd.

Technische voorwaarden

Als er technische voorwaarden zijn waaraan de casino’s zich moeten houden, is daar weinig van bekend. Wel is duidelijk dat de casino’s hun servers niet in Belize zelf te hoeven hebben staan.

Hoe betrouwbaar is een online casino in Belize voor jou als speler?

Vergeleken met Anjouan is een casino dat geregistreerd staat in Belize een stapje vooruit. In tegenstelling tot Anjouan heeft Belize wel een wetgeving die nota bene min of meer transparant is. Tegelijkertijd is de kwaliteit van de wetgeving zo matig en verwarrend dat spelers er weinig vertrouwen in hoeven te hebben dat de regels die wel duidelijk zijn, ook worden nageleefd. De gokautoriteiten in Belize zijn nagenoeg onvindbaar, de belangrijkste drempels voor het aanvragen van een vergunning zijn met de laatste wetswijzigingen verdwenen en een aanvraag voor het legaliseren van een casino in Belize wordt sneller verwerkt dan een email naar je bank. Er is werkelijk geen enkele reden om ook maar in de buurt te komen van een casino dat in Belize geregistreerd staat.