Voor veel mensen is een avondje naar het casino een uitstekend avondje uit. De spanning die gokken met zich meebrengt en de sfeer die in het casino hangt zorgen voor een ervaring die je nergens anders kunt vinden. Of toch wel? Met de opkomst van online casino’s kun je nu ook vanaf je eigen bank de spanning van de spellen ervaren.

Of je nu online speelt of liever naar een echt casino gaat, je wilt er altijd zeker van zijn dat de spellen die je speelt eerlijk zijn en dat je altijd je geld krijgt bij winst. In Nederland kun je alleen naar het streng gecontroleerde Holland Casino, maar online ligt dat anders. Hoe weet je of je een online casino kunt vertrouwen?

Net zoals Holland Casino een vergunning heeft van de Nederlandse kansspelautoriteiten, hebben online casino’s (als het goed is) ook een vergunning van een kansspelautoriteit. Er zijn een aantal verschillende landen die vergunningen verlenen aan online casino’s en de kwaliteit van die vergunningen loopt nogal uiteen. Op deze website gaan we op zoek naar de verschillende vergunningen, zodat je een goed geïnformeerde beslissing kunt nemen over welk casino jij met je geld vertrouwt.

Nederland bevindt zich in een unieke positie als het gaat om gokken in casino’s. De kansspelautoriteit, het overheidsorgaan dat zich bezighoudt met kansspelen, is traditioneel een bijzonder streng orgaan. Van oudsher (1975 om precies te zijn) heeft alleen Holland Casino het recht om een casino te exploiteren. Holland Casino staat dan ook onder streng toezicht en draagt ook een vrij hoge belasting van 29% van de omzet af aan de staat. Regelmatig vind je ook casino’s met een Belgische vergunning. Deze vergunning wordt verstrekt door de Belgische Kansspel Commissie.

Met de opkomst van online casino’s is er een unieke situatie ontstaan. Nederlanders kunnen immers overal ter wereld terecht in een online casino. De KSA heeft geen autoriteit buiten de Nederlandse grens en omdat het wetsvoorstel ‘kansspelen op afstand’ al een paar jaar in behandeling is, is het gedoogbeleid dat in 2014 van kracht werd in de praktijk nog steeds actief. Je kunt als Nederlander dus online gokken. Tegelijkertijd is het nog steeds zo dat in Nederland geen online casino’s geregistreerd staan. Maar hoe zit het dan met die kansspelautoriteit als je een online casino bezoekt?

Online casino’s


Voor online casino’s geldt dat de casino’s een vergunning moeten hebben in het land waar ze geregistreerd staan. In de praktijk betekent dat dat een online casino zich vestigt in het land waar ze de beste vergunning kunnen krijgen. Wat een goede vergunning is, hangt nogal af van het perspectief dat ze hanteren. Sommige vergunningen zijn heel makkelijk te krijgen. Er zijn dan geen strenge regels, de kosten zijn laag en vaak hoeven de casino’s ook geen belasting te betalen.

Zo’n vergunning betekent echter ook dat je als speler een groter risico neemt. Hoe strenger de regels voor het casino, hoe beter je als speler beschermd bent. Een goede vergunning vanuit de speler gezien is dus een vergunning waarbij je rechten duidelijk zijn en waar je er ook op aankunt dat je rechten serieus worden genomen.

Bij online casino’s ben je dus afhankelijk van twee verschillende partijen: het casino zelf en de kansspelautoriteit van het land. Hoe strenger de kansspelautoriteiten en de voorwaarden voor het krijgen van een vergunning, hoe betrouwbaarder de casino’s die in dat land geregistreerd staan zullen zijn. Tegelijkertijd betekent een makkelijk te verkrijgen vergunning niet automatisch dat een casino daar sowieso onbetrouwbaar is; bedrijven zijn er bij gebaat om hun klanten goed te behandelen en bij casino’s is dat niet anders.

 

Wetgeving kansspelen


Aangezien er momenteel veel veranderingen plaats vinden in de kansspelwetgeving van België en Nederland zal dit stuk regelmatig ge-update worden.

De kansspelwetgeving in België

Net als in Nederland is er lang niets gedaan aan de kansspelwetgeving in België. Illegale online aanbieders waren jarenlang actief voordat de wetgeving op 10 januari 2010 ingrijpend werd veranderd. Op 1 januari 2011 is de nieuwe Wet op de Kansspelen officieel in werking getreden. De voornaamste reden voor deze aanpassing was het in goede banen leiden van online gokken. Meer dan ooit is het Belgisch Kansspelbeleid gericht op de bescherming van de speler, financiële transparantie en controle op de geldstromen, op het spel en de identificatie van en controle op de organisatoren van kansspelen. (bron: http://www.vad.be/)

In de basis is de Wet op de Kansspelen een verbod op alle kansspelen met uitzondering van kansspelen die een vergunning hebben. In totaal zijn er 9 verschillende soorten vergunningen en 3 aanvullende vergunningen. Vergunningen lopen van A t/m G. Hierbij is A de hoogste vergunning en geeft recht op het aanbieden van casino spellen gedurende 15 jaar. Van dit type vergunningen zijn er 9. Iedere vergunninghouder kan daarnaast ook een aanvullende vergunning (A+) krijgen voor het aanbieden van internetspelen aan spelers vanaf 21 jaar. Vergunning B is ook een belangrijke vergunning. Deze is voor speelautomatenhallen. Hiervan zijn er 180 uitgereikt. Iedere speelautomatenhal met een vergunning kan tevens een aanvullende vergunning (B+) aanvragen voor het aanbieden van bepaalde kansspelen op internet. Ook hiervoor geldt de minimale leeftijd van 21 jaar.

Naast bovenstaande vergunningen zijn er ook vergunningen voor kansspelen in cafés, belspellen, radiospellen, etc. Een laatste belangrijke vergunning met betrekking tot online gokken is vergunning F. Dit is een vergunning voor het aanbieden van sportweddenschappen. Met de aanvullende vergunning F+ mogen deze aanbieders ook via internet deze weddenschappen aanbieden (m.u.v. Minderjarigen uiteraard). Dit aantal vergunningen is beperkt tot 34.

De kansspelwetgeving in Nederland

Nederland is nog niet zover als België. Hoewel er op het gebied van online gokken door toedoen van de Nederlandse Kansspelautoriteit al veel is veranderd is het gokken op internet hier nog altijd niet bij de Wet geregeld. Feitelijk gezien is ieder online casino in Nederland nog altijd illegaal. Alleen Holland Casino heeft een vergunning voor het aanbieden van casino spellen zoals blackjack en roulette. Maar ook Holland Casino mag (nog) geen internet spellen aanbieden.

Tot die tijd lijkt het erop dat buitenlandse aanbieder van online kansspelen worden gedoogd, maar alleen als ze voldoen aan de volgende eisen:
1. De website mag niet meer in het nederlands zijn
2. Er mag geen NL- domeinnaam gebruikt worden
3. Er mag geen reclame gemaakt worden op radio en TV
4. Er mag geen reclame gemaakt worden via gedrukte media

Aanbieders die niet voldoen aan deze eisen kunnen een mogelijke vergunning in de toekomst sowieso vergeten. Tevens lopen zij het risico vervolgd te worden.

Casinovergunningen en je rijbewijs


Je kunt het aanvragen van een vergunning voor een online casino ook wel vergelijken met het halen van een rijbewijs. Hoe meer tijd en geld het kost om je rijbewijs te halen en hoe strenger de eisen zijn in een land, hoe beter de bestuurders in dat land (in principe) rijden tegen de tijd dat ze hun rijbewijs halen. In een land waar je je rijbewijs zowat gratis kunt ophalen, kun je ook meer bestuurders verwachten die de regels aan hun laars lappen.

Bij vergunningen voor online casino’s gelden voor ieder land ook verschillende regels en vergoedingen, maar de vergelijking met het halen van je rijbewijs gaat prima op: de plekken waar het moeilijker en duurder is om een vergunning te krijgen (en waar het over het algemeen langer duurt) zijn ook plekken waar de casino’s betrouwbaarder zijn. Casino’s die hun zaken niet goed op orde hebben of geen zin hebben om aan de strengere regels te voldoen, kom je vanzelf meer tegen bij een onbetrouwbare vergunning.

Beoordeling van vergunningen voor online casino’s


We hebben uitgebreid onderzoek gedaan naar de verschillende vergunningen die online casino’s kunnen hebben. Door iedere vergunning op dezelfde punten te vergelijken, hebben we een goed overzicht kunnen maken van de meest en minst betrouwbare vergunningen. Er zijn veel punten waarop je een vergunning kunt vergelijken, maar in iedere beoordeling van een vergunning vind je de volgende punten:

Het eerste criterium is hoe moeilijk en duur het aanvragen van een vergunning is. De aanvragen voor sommige vergunningen kosten meer dan een huis, terwijl je voor andere vergunningen minder geld kwijt bent dan aan een nieuwe auto. Ook de tijd die het kost om de aanvraag te verwerken, telt hier mee. Een aanvraag die binnen twee weken behandeld is, kan minder nauwkeurig zijn nagekeken dan een aanvraag die twee maanden in beslag neemt.

Omdat de duurdere vergunningen ook die vergunningen zijn die met meer voorwaarden komen, is de prijs van een vergunning een belangrijke factor. Een andere factor is dat een serieus casino er meer geld voor over heeft om een vergunning te bemachtigen dan een amateuristisch casino.

Dit is een belangrijk criterium: hoe goed zijn je rechten als speler vastgelegd? Zijn er procedures bekend over hoe er met de klachten van spelers moet worden omgegaan? Regels over de rechten als speler zijn in dit onderdeel meegenomen. In principe geldt hierbij heel simpel dat meer regels zorgen voor een betrouwbaardere vergunning.

Sommige vergunningen hebben duidelijke financiële regels die de speler ook beschermen. Pluspunten zijn bijvoorbeeld een bijdrage aan een apart fonds waaruit boetes van tevoren worden betaald, het scheiden van de financiën van het casino en de spelers en de controle van vooraf bepaalde instanties die de geldstromen in de gaten houden.

Hier gaat het om de technische kant van de online casino’s. Zaken als het auditen van games en waar de servers moeten staan en hoe de data moet worden opgeslagen vallen hieronder. Hierbij is het opvallend dat de betrouwbaarder vergunningen meer regels hebben dan de minder betrouwbaarder vergunningen.

Dit is geen categorie op zich, maar telt wel mee in het oordeel. Hier valt alles onder dat niet zomaar te vangen is in de andere categorieën. Ziet de website van de kansspelautoriteit er goed uit? Is informatie in het Engels op te vragen? Kan iedereen de regels en voorwaarden lezen? Worden er rapporten uitgebracht over de behandeling van klachten? Al dit soort dingen wegen mee in het uiteindelijke oordeel over de betrouwbaarheid van de vergunning.

Betrouwbaarheid van vergunningen


Er zijn verschillende landen waar casino’s een vergunning kunnen krijgen. Die landen zijn ontzettend verschillend, variërend van een kleine eilandengroep aan de kust van Afrika tot een Canadees indianenreservaat. De meest bekende vergunningen hebben we stuk voor stuk besproken en in vier categorieën ingedeeld.

Zeer betrouwbaar

  Casino’s in deze categorie zijn eigenlijk het voorbeeld voor alle andere casino’s. De regels zijn duidelijk en je kunt ervan op aan dat ze ook echt worden nageleefd. Als er iets misgaat met hoe het casino met je geld of de eerlijkheid van de spellen omgaat, kun je bij een officieel loket terecht met je klachten, waarna een onderzoek wordt ingesteld. Casino’s die geregistreerd staan in deze landen, kun je altijd vertrouwen.

Betrouwbaar

  Vergunningen in deze categorie hebben hun zaakjes goed op orde, maar er zijn een paar kanttekeningen bij de uitvoering. Casino’s in deze categorie zijn vaak nog goed te vertrouwen, maar het is handig om een casino zorgvuldig uit te kiezen.

Minder betrouwbaar

 Casino’s die een vergunning hebben uit deze categorie zou je eigenlijk het best vermijden. Tenzij je heel zeker weet dat jouw favoriete casino een goede reputatie heeft, is het beter om verder te zoeken. Het gebeurt soms wel dat casino’s meerdere vergunningen hebben. Hierbij geldt dat je de meest betrouwbare vergunning kunt gebruiken in je oordeel.

Onbetrouwbaar

  Deze casino’s zijn niet te vertrouwen. Dat betekent niet gelijk dat je gegarandeerd bij een casino terecht komt dat je probeert op te lichten, maar dat je er wel vanuit kunt gaan dat je je geld kwijt bent op het moment dat er iets mis gaat. Er gelden in deze categorie eigenlijk geen regels voor de casino’s.

Landen


Er zijn in totaal dertien verschillende vergunningen die we onderzocht hebben. Een opvallende speler is het Verenigd Koninkrijk, dat niet alleen zelf een vergunning uitgeeft, maar met Gibraltar, Alderney en Isle of Man ook drie vergunningen heeft die nog sterk gelinkt zijn aan het Verenigd Koninkrijk. Daarnaast zijn met Malta en Cyprus ook twee Europese landen in de Middellandse Zee te vinden.

De meeste andere vergunningen komen uit Midden-Amerika. Met Belize, Curacao, Costa Rica, Panama en het minder bekende Antigua en Barbuda is het Caribisch gebied goed vertegenwoordigd. Noord Amerika heeft maar een vergunning, in het Canadese indianenreservaat Kahnawake. Met Anjouan en Comoros komt een opvallende vergunning nog uit Afrika, waar gokken een stuk minder populair is.

In principe kun je ervan uitgaan dat de Europese vergunningen het meest betrouwbaar zijn en de betrouwbaarheidsfactor omlaag gaat in het Caribisch gebied. Helemaal onderaan vind je Anjouan en Comoros in Afrika, waar slechts twee online casino’s gevestigd zijn. Voor een gedetailleerde beschrijving van iedere vergunning, kun je hieronder een van de categorieën aanklikken.